CARACTERÍSTICAS Y HÁBITAT DE LOS PULGONES » Datos importantes

Los pulgones son verdaderos insectos porque tienen bocas especializadas para chupar los líquidos de las hojas y flores que la planta usa para distribuir los nutrientes. Los pulgones infestan los jardines y los paisajes, y si llegan a entrar, también pueden convertirse en un problema para las plantas de interior de la casa.

Alimentación

Los pulgones son herbívoros. Succionan los jugos de las hojas, los tallos o las raíces de las plantas. Los jugos que toman a menudo tienen mucho más azúcar que proteínas. Los pulgones tienen que beber tanto jugo azucarado para obtener suficiente proteína que excretan una gran cantidad de azúcar. Ellos no lo necesitan. El líquido azucarado que eliminan se llama «ligamaza», y muchos otros insectos se alimentan de él.

En la mayoría de los casos, el pulgón tiene una forma ovalada. A veces hay estos insectos en forma de gota, esfera, huevo o elipse. Los pulgones de tamaño son pequeños, pero a simple vista todavía puede considerarse. Alcanza una longitud de hasta 0,7 mm. En casos raros, se puede encontrar entre estos gigantes, con el tamaño de unos 7 mm.

Este insecto se encuentra entre los que comen alimentos vegetales. Están equipados con una probóscide especial, que perfora el tejido de la planta y extrae todo el jugo. Es asombroso lo rápido que pueden multiplicarse, esta es una de las características más importantes del pulgón.

Alimentación de los pulgones

Las ninfas y los adultos se alimentan de la misma manera. Sus partes de la boca consisten en un tubo delgado con dos estiletes afilados que corren por cada lado. Todos estos están encerrados en el labio similar a una funda y se mantienen horizontalmente debajo del tórax cuando no están en uso. Durante la alimentación, el labio se dobla y se acorta a medida que los estiletes y el tubo central se empujan a través de la epidermis de la hoja o el tallo.

La saliva se inyecta a través de la punción para comenzar la digestión de la savia y el citoplasma, y los fluidos se bombean hacia arriba por los movimientos musculares de la garganta hacia el canal alimentario. La presión del fluido existente en la mayoría de las células vegetales probablemente ayuda al flujo de líquido a través de las partes de la boca del pulgón. La mayoría de los pulgones parecen ingerir de la planta una mayor cantidad de azúcar de la que pueden asimilar. De modo que sus heces consisten en un jarabe dulce.

Hábitat

Existen numerosas especies de pulgones. Estas plagas de jardín suelen ser más activas en la primavera y disminuyen con un aumento de las temperaturas exteriores. Viven en las plantas, especialmente en las nuevas hojas y en los brotes, y los huevos pueden sobrevivir al invierno. Aunque los pulgones viven en colonias, se moverán a otras plantas cuando su planta huésped esté muriendo o esté sobrepoblado.

Estos insectos tienen una gran habilidad para mezclarse. Las sombras adquieren el color de las plantas en las que se alimentan. Los pulgones verdes en las manzanas, uvas, plantas de la casa, los pulgones de color negro, se observan en las cerezas, grosellas y grosellas rojas se comen el pulgón, el insecto es amarillo con un tinte verde es parásito en pepinos y melones.

Los pulgones evolucionaron alimentándose de árboles, pero se diversificaron para colonizar plantas herbáceas, musgos y helechos. La diversidad es más alta en los árboles, donde hay más nichos de alimentación disponibles. Por ejemplo, hay árboles que soportan 13 especies, cada una alimentándose de una parte diferente del árbol. La alternancia de hospedadores de árboles o arbustos a plantas herbáceas ha evolucionado en muchos pulgones. Esto les permite aprovechar diferentes periodos de crecimiento nutritivo.

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