PULGÓN BLANCO O LANUDO » Daño y características

Los pulgones son pequeños insectos chupadores de la familia de insectos Aphididae. El grupo incluye aproximadamente 4.000 especies diferentes, con varios tipos que pueden ser un problema para la agricultura y la jardinería.

Los pulgones adultos tienen forma de pera y miden menos de 1/8 de pulgada de largo. Los pulgones más comunes en las plantas de interior son los de color verde claro (pulgón de la pera), pero los pulgones también se pueden encontrar de color rosa, blanco, gris y negro. Además, los pulgones alados pueden aparecer cuando se establecen colonias y vuelan para infectar nuevas plantas. En este artículo comentaremos sobre los pulgones lanudos de la manzana.

Pulgón lanudo de la manzana

Los pulgones lanudos (subfamilia: Eriosomatinae) son insectos chupadores que viven en los fluidos de las plantas y producen una cubierta filamentosa de color blanco ceroso que se asemeja al algodón o la lana. Los adultos son alados y se trasladan a nuevos lugares donde ponen masas de huevos. Las ninfas a menudo forman grandes masas algodoneras en las ramitas, para protegerse de los depredadores. Reciben apodos como «moscas ángel», «chinches de pelusa», «moscas de la hada» y «chinches de la nieve».

Una colonia aparece como una masa algodonosa generalmente agrupada en heridas y cicatrices de poda en el tronco y las ramas del árbol. Los pulgones en sí son de color purpúreo, rodeados por secreciones blancas, algodonosas y similares a hilos. El pulgón de la manzana lanudo es una plaga de insectos chupadores que debilita el árbol al alimentarse de las extremidades y las raíces. Recibe su nombre por el aspecto lanudo de sus colonias. Se producen largas hebras de cera blanca que ayudan a proteger la colonia de pulgones de los depredadores y los aerosoles de pesticidas.

Alimentación

Los pulgones lanudos se alimentan insertando sus piezas bucales con forma de aguja en el tejido de la planta para extraer la savia. Son capaces de alimentarse de hojas, brotes, corteza, e incluso las raíces de la planta. Como resultado de la alimentación con la savia, los pulgones lanosos producen una sustancia pegajosa conocida como la mielada, que puede provocar la formación de moho en la planta.

Daño a las plantas

Los pulgones lanudos o blancos generalmente no son motivo de alarma, aunque pueden causar un daño bastante desagradable a las plantas, lo cual es un problema particularmente para los cultivadores de plantas ornamentales. Los síntomas causados ​​por su alimentación en una planta incluyen hojas retorcidas y rizadas, follaje amarillento, crecimiento deficiente de la planta, bajo vigor y reducción de la rama. La cera y la ligamaza son molestas para los recolectores cuando cepilla el árbol y la ropa de los recolectores.

Un pequeño daño adicional puede ser causado por la ligamaza que secretan los pulgones lanudos, que es difícil de eliminar. Si bien la miel en sí misma no causa demasiado problema, la mielada puede hacer que crezca un moho con hollín, lo que puede bloquear parte de la luz solar necesaria para la fotosíntesis y por esta causa, la planta puede morir si la plaga no es eliminada a tiempo.

Los pulgones blancos, a menudo, son vectores de transmisión para un hongo blanco que crece en las partes superficiales de algunas plantas y otras enfermedades infecciosas. Típicamente, los pulgones lanudos en climas sub-templados preceden y son un indicador de diversas infecciones de plantas, incluyendo los hongos. Los pulgones penetran en las superficies de las plantas donde suelen residir y proporcionan una gran cantidad de posibles inoculantes a través de las secreciones físicas, digestivas o fecales. Los pulgones son a menudo un indicador de otros problemas potenciales de la planta.

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